>> Une garantie obligatoire
La garantie responsabilité civile est la seule assurance obligatoire en automobile, elle permet l’indemnisation des dommages causés
aux tiers par le gardien, le conducteur du véhicule ou un passager :
- blessures ou décès subis par un piéton, un passager, ou un occupant d’un autre véhicule…
- dégâts causés aux autres voitures, deux-roues, immeubles…

Sont ainsi couverts au titre de cette garantie de responsabilité civile les conducteurs autorisés
ou non autorisés. Cependant, après avoir indemnisé les victimes, l’assureur peut disposer
d’un recours à l’encontre des conducteurs non autorisés.
Le non-respect de cette obligation d’assurance est constitutif d’un délit. Une amende, mais
aussi une suspension de permis et une mise en fourrière du véhicule peuvent être appliquées.
Afin de permettre le contrôle du respect de cette obligation légale par les forces de l’ordre,
le certificat d’assurance (ou vignette) doit être apposé sur le pare brise du véhicule. Par ailleurs,
l’attestation d’assurance ou carte verte pourra également faire l’objet d’une vérification.
Cette obligation d’assurance s’applique même si le véhicule ne circule pas, par exemple
lorsqu’il est remisé dans votre garage.

>>Des garanties facultatives
Les dommages subis par le véhicule
>La garantie dommages tous accidents
Elle couvre tous les dommages matériels subis par le véhicule, quel que soit le type d’accident
ou la faute commise par son conducteur.

> La garantie dommages collision
Elle ne joue qu’en cas de collision avec un piéton, un autre véhicule ou un animal dont
le propriétaire est identifié.
La plupart des contrats excluent du bénéfice de la garantie dommages tous accidents
et dommages collision les conducteurs contrôlés avec un taux d’alcoolémie dépassant
les limites autorisées.

> Les garanties vol et incendie du véhicule
Le contrat d’assurance définit les conditions d’application de la garantie vol ainsi que
les modalités d’indemnisation. L’assureur peut exiger des mesures de prévention.
Le vandalisme peut être couvert en annexe à la garantie vol, dans des limites variables
selon les contrats.
En général, la garantie incendie exclut les dommages résultant de brûlures causées
par les fumeurs.

> La garantie bris de glace
Elle couvre les dommages subis par le pare-brise et peut aussi s’étendre aux glaces
latérales, aux vitres de toit ouvrant, à la lunette arrière, aux blocs optiques de phares
et aux rétroviseurs.

>Les options les plus courantes
Certains accessoires hors série (téléphone, coffre de toit…) qui ne figurent pas dans
le catalogue du constructeur ne sont pas toujours pris en charge. Pour qu’ils bénéficient
d’une garantie d’assurance, il faut les déclarer à l’assureur lors de la souscription du contrat
ou de leur installation.

Certains contrats indemnisent les voitures neuves à leur prix d’achat pendant six mois
ou plus ou couvrent les voitures à leur prix d’achat pendant une ou deux années après leur
acquisition, quelle que soit leur ancienneté. Cette garantie qui prévoit un minimum
d’indemnisation pendant une certaine durée, permet d’augmenter les situations dans lesquelles
on peut faire réparer le véhicule.
Le contenu du véhicule (vêtements et effets personnels principalement) peut également être
garanti dans certaines limites et sous certaines conditions.
Le prêt d’un véhicule de remplacement est également possible sous conditions.

> Les garanties attachées obligatoirement aux garanties dommages facultatives
Si le contrat comporte une garantie dommages au véhicule (tous accidents, dommages
collision, vol, incendie…), le véhicule est automatiquement couvert en cas de catastrophe
naturelle, catastrophe technologique, tempête et attentat. Si seule la garantie « bris de glace »
est souscrite, le bénéfice de ces garanties obligatoires sera limité aux seuls éléments
correspondant à la définition du bris de glaces.

Les catastrophes naturelles
Le véhicule est assuré pour les dégâts causés par une catastrophe naturelle (inondation,
avalanche, tremblement de terre…). Cette garantie joue après parution au Journal officiel
de l’arrêté interministériel constatant l’état de catastrophe naturelle. Une franchise
de 380 euros est applicable.

Les catastrophes technologiques
Cette garantie couvre les dommages résultant des catastrophes technologiques ayant fait
l’objet d’un arrêté au Journal officiel. Les dommages sont alors réglés sans franchise.

La tempête
Les dégâts causés par la tempête (effets du vent) sont indemnisés.

Les attentats et actes de terrorisme
La garantie attentat couvre les dommages résultant d’actes de terrorisme et d’attentats
commis sur le territoire national.

> Les garanties non attachées aux garanties dommages facultatives
Les émeutes et mouvements populaires
A la différence de la garantie attentats, elle n’est pas obligatoirement acquise. Toutefois
de nombreux contrats offrent la possibilité de garantir les véhicules pour les dégâts
consécutifs à une émeute ou un mouvement populaire.

Les forces de la nature
Les contrats d’assurance automobile comprennent parfois une garantie forces de la nature,
qui joue en cas d’événements naturels non officiellement déclarés catastrophes naturelles.

Les dommages subis par le conducteur
Lorsque le conducteur fautif est blessé lors d’un accident de la circulation ou dans lequel
aucun responsable n’est désigné, la garantie du conducteur lui permet d’être indemnisé.
Par exemple, cette garantie prend en charge, selon les contrats :
- les frais médicaux, chirurgicaux, pharmaceutiques, d’hospitalisation et les prothèses ;
- le préjudice financier lié à un arrêt de travail ou à une incapacité permanente ;
- le préjudice lié au décès.

Les assureurs proposent deux formules de garanties :
- de type forfaitaire, avec des capitaux fixés par le contrat en cas d’invalidité permanente
ou de décès. Sans précision particulière au contrat, les prestations s’ajoutent aux indemnités
qu’un tiers responsable peut être amené à verser.
- de type indemnitaire, avec une indemnisation de l’ensemble du préjudice de l’assuré ;
il existe, parfois, des plafonds de garantie et une franchise.

>>Des garanties de services
> La garantie protection juridique
Différents niveaux de garantie peuvent être proposés.

Une garantie défense pénale et recours suite à accident
Elle prend en charge la défense pénale et le recours de droit commun en vue d’obtenir
la réparation d’un préjudice personnel de l’assuré, suite à accident. Par exception, la défense
pénale peut intervenir en dehors de tout accident.

Une garantie de protection juridique segmentée
Elle couvre un domaine d’intervention précis et est dénommée par son champ
d’intervention, par exemple protection juridique domaine automobile.

Une garantie de protection juridique générale
Elle est le cumul de tout ou d’une grande partie des protections juridiques dédiées
à des domaines précis et couvre la plupart des litiges de la vie quotidienne.
Ces garanties peuvent être proposées soit dans un contrat autonome, soit dans un contrat
support (contrat d’assurance automobile).

> La garantie assistance : pour le véhicule et pour les passagers
Cette garantie permet d’être dépanné et remorqué en cas de panne ou d’accident.
De nombreux contrats comprennent aussi l’envoi de pièces détachées, les frais
d’hébergement pendant la durée de la réparation ou de conduite à destination, les frais
de récupération du véhicule et le paiement d’une caution à l’étranger.
La société d’assistance assure elle-même le service de ces prestations en nature, sur simple
appel téléphonique, après avoir vérifié l’existence de la garantie.

L’assistance aux passagers inclut généralement le rapatriement en cas d’accident ou
de maladie, le remboursement des frais médicaux engagés à l’étranger, le rapatriement
du corps en cas de décès.
Il convient de vérifier s’il existe une franchise kilométrique en cas de panne et si les services
d’assistance s’appliquent dans les pays traversés en cas de voyage à l’étranger.
Dans quelques contrats, une assistance voyage est offerte pour toute la famille, même
sans utilisation du véhicule assuré.

Etre bien assuré c’est aussi…
… conduire avec des papiers en règle
En effet, en cas d’accident, si le conducteur responsable n’a pas l’âge requis ni le permis approprié, l’assureur pourra lui réclamer le remboursement des sommes versées aux victimes.
Il pourra également refuser de prendre en charge les dommages subis par le véhicule et le conducteur.

… répondre le plus exactement possible aux questions posées par l’assureur
Les conséquences d’une omission ou d’une fausse déclaration sont lourdes en cas d’accident :
- réduction des indemnités dues à l’assuré et remboursement par ce dernier d’une partie des sommes versées aux victimes ;
- nullité du contrat en cas de mauvaise foi prouvée de l’assuré (l’assurance ne joue pas et l’assureur
conserve la cotisation).

… vérifier l’assurance en cas d’emprunt ou de prêt
Tout conducteur est assuré au titre de l’assurance responsabilité civile obligatoire. Cependant, dans certains cas (conduite exclusive, conducteurs désignés, conducteurs novices…), la franchise prévue au contrat peut être majorée.

… ne pas conduire sous l’empire d’un état alcoolique
Lorsqu’un conducteur en état d’imprégnation alcoolique provoque un accident, sa garantie de responsabilité joue à l’égard des autres (y compris d’un passager). Mais, suivant les modalités du contrat :
- blessé, il ne recevra rien au titre de la garantie du conducteur ;
- il ne sera pas remboursé des réparations de son véhicule ;
- il ne sera pas défendu par sa société d’assurances devant les tribunaux répressifs.

Par ailleurs, l’assureur a le droit d’augmenter sa cotisation à l’échéance annuelle suivante (dans la limite de 150 % s’il n’y a pas d’autres infractions sanctionnées et de 400 % en cas de sanctions multiples :
suspension de permis, condamnation pour délit de fuite…) ou de résilier immédiatement son contrat
s’il y a condamnation.

… vérifier les limites territoriales du contrat avant de partir à l’étranger
La garantie de responsabilité civile joue lorsque le véhicule circule sur le territoire des Etats figurant sur la carte verte. Pour circuler sur le territoire d’un autre Etat, le conducteur doit demander une extension de garantie. S’il est impossible de s’assurer en France pour certaines destinations, le conducteur peut le faire à la frontière du pays concerné. En revanche, la couverture peut être plus réduite pour les garanties facultatives.

… s’informer sur le contrat d’assurance avant de s’engager
Avec un devis, l’assureur remet un résumé des conditions générales du contrat. Il est important de lire attentivement cette notice d’information et la proposition de contrat avant de signer.